Kisah Mohammah Baquaqua, Muslim Pertama di Kanada

Kisah Mohammah Baquaqua, Muslim Pertama di Kanada

Tidak diketahui kapan umat Islam pertama kali tiba dan bermukim di sebuah tempat yang sekarang disebut Kanada. Namun, hal itu tentu saja tidak terjadi baru-baru ini seperti yang sering diyakini.

Bahkan, Daood H. Hamdani, dalam tulisannya “Muslims in the Canadian Mosaic”, Institute of Muslim Minority Affairs Journal 5, memiliki bukti yang menunjukkan bahwa Muslim telah menjadikan Kanada sebagai rumah mereka sejak tahun 1851, lebih dari satu dekade sebelum negara itu sendiri diciptakan.

Namun, beberapa sejarawan berspekulasi bahwa kontak Muslim Mandingo (Afrika Barat) dengan masyarakat Pribumi Amerika dapat terjadi bahkan sebelum kedatangan Christopher Columbus pada 1492.

Perdagangan budak

Beberapa melangkah lebih jauh dan memberi kehidupan pada kemungkinan bahwa Muslim pra-1492 di Amerika Utara ini mungkin telah berlayar dari Teluk Meksiko sampai ke Sungai Mississippi ke arah selatan Manitoba dan Saskatchewan.

Namun, untuk saat ini masih spekulasi, dengan sedikit atau tidak ada bukti dokumenter untuk mendukungnya. Ada lebih banyak bukti bahwa beberapa Muslim Afrika dibawa ke Amerika dalam perdagangan budak mungkin telah diperbudak di Kanada atau, setelah penghapusan perbudakan di Kerajaan Inggris (termasuk Kanada) pada tahun 1833. Mereka mencoba untuk mendapatkan kebebasan dengan melarikan diri ke Kanada menggunakan Underground Railroad yang terkenal.

Mahommah Baquaqua

Dikutip dari About Islam, Kamis (3/10/2019) perbudakan di Kanada, meskipun memang ada, tidak menerima banyak perhatian ilmiah sehingga tidak ada terlalu banyak hal yang bisa ditarik dari sana. Berkenaan dengan Muslim Afrika yang mencari kebebasan di atau melalui Kanada, Mahommah Baquaqua dapat dikutip sebagai contoh.

Terlahir dari keluarga Muslim yang taat di Afrika Barat, Mahommah (yaitu Muhammad) diperbudak sebagai pemuda di Brasil. Dari sana, dia dikirim ke Amerika Serikat, di mana pergantian peristiwa yang luar biasa memberinya kebebasan. Akhirnya, ia menetap sebentar di Chatam, sebuah kota kecil di Ontario, dan di sinilah ia menulis otobiografi yang membuatnya terkenal.

Pada tahun 1854, tahun ketika Baquaqua tiba di Kanada, tiga Muslim (atau “Mahomadens”, demikian sensus menyebut mereka) sudah tinggal di sana. Mereka adalah pasangan muda, James dan Agnes Love, yang beremigrasi dari Skotlandia pada tahun 1851 untuk menjadi Muslim pertama yang tercatat di Kanada. 

James dan Agnes

Ini menarik karena secara umum diyakini bahwa Muslim pertama yang dikenal di Skotlandia adalah Wazir Bēg, seorang mahasiswa kedokteran dari India yang belajar di University of Edinburgh pada tahun 1858 dan 1859.

Tetapi ini tidak serta merta mendiskreditkan kepercayaan para pemuda Muslim yang berangkat ke Kanada beberapa tahun sebelumnya, karena Islam tidak dikenal di Inggris. Apa pun masalahnya, James dan Agnes tiba di Ontario selatan pada tahun 1851 dan menetap di sana.

Tiga tahun kemudian, Agnes melahirkan seorang anak yang diberi nama seperti ayahnya – seorang Muslim kelahiran Kanada yang pertama dikenal. Pasangan itu kemudian akan memiliki tujuh anak lagi, termasuk yang termuda, Alexander, yang lahir pada 1868, setahun setelah Kanada didirikan.

John dan Martha Simon

Keluarga Muslim lainnya tiba di Ontario selatan pada tahun 1871. Mereka adalah pasangan muda lainnya, John dan Martha Simon, yang keduanya lahir di Amerika Serikat tetapi merupakan anak-anak imigran dari Eropa.

Mereka mungkin berasal dari Eropa Timur, sebagian besar masih dikuasai oleh Kekaisaran Ottoman pada saat itu. Kedatangan John, Martha, dan anak-anak mereka, membuat jumlah total Muslim yang dicatat dalam sensus Kanada tahun 1871 menjadi 13.

Tentu saja, melaksanakan sensus adalah tugas yang sangat kompleks dan sulit pada akhir abad ke-19 dan ada kemungkinan bahwa ada lebih banyak Muslim yang tidak tercatat. Tiga dekade kemudian (dan setengah abad setelah James dan Agnes tiba), sensus 1901 mencatat 47 Muslim di Kanada, meskipun tidak diketahui berapa banyak dari mereka (jika ada) yang merupakan keturunan keluarga Cinta atau Simon.

Setidaknya segelintir imigran baru-baru ini dari Libanon dan Suriah yang dikuasai Utsmani, yang kebanyakan tinggal di Alberta. Beberapa dari mereka dilaporkan ikut serta dalam beberapa peristiwa penting dalam sejarah Kanada, seperti Klondike Gold Rush dan pembangunan Canada Pacific Railway.

Banyak lagi, seperti Ali Abouchadi, yang sedang dalam perjalanan. Pada 2017 dan peringatan 150 tahun Kanada, Muslim telah menjadikan Kanada sebagai rumah mereka setidaknya selama 166 tahun.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *